Отели Большого Каньона

Туристическая инфраструктура Большого Каньона предлагает большой выбор мест для ночлега и проживания, если вы захотите полюбоваться уникальными скалами...

Небесная Тропа

В марте 2007 года в Западной части Гранд Каньона (Grand Canyon West ' s Eagle Point ) появился еще один уникальный и необычный объект – Небесная Тропа...

Животный мир

На фотографиях Большой Каньон выглядит безжизненной марсианской пустыней. Однако на его скалистых просторах обитают десятки редких видов зверей, птиц и ...

GISMETEO: Погода по г.Екатеринбург
15.03.2017 | Как формировалось горное плато

Большой каньон Колорадо — это не просто невероятно красивое чудо света, но и поразительный геологический объект для исследований. На его срезе видно, как формировалось все горное плато. Река открыла доступ к слоям породы, сформированным почти два миллиарда лет назад, и показала нам в подробностях процесс создания массива земной коры.

Срез земной коры

В стенах каньона исследователями-геологами было обнаружено четыре десятка слоев горных пород, как осадочных, так и магматических. Возраст самого верхнего слоя составляет около 250 миллионов лет, а самые древние идентифицированные граниты относятся как минимум 1,840 миллиардов лет. Трудно себе представить, насколько это давно было – у нас почти не осталось нетронутых свидетельств того времени. Они как правило находятся очень глубоко под слоем новых осадочных пород, миллионы лет наслаивавшихся друг на друга. Поэтому возможность изучать столь древние граниты, любезно предоставленная Большим каньоном Колорадо, уникальна. Стены каньона являются единственным на нашей планете почти не тронутым срезом процесса формирования земной коры. Здесь видно, когда в истории ныне горного плато площадь его была покрыта теплым и мелким морем, когда слоем песка, создававшим дюны давно исчезнувшей пустыни. Морские и наземные отложения, древние гранитные породы и более современные темные магматические свидетельства бурного прошлого нашей планеты составляют своеобразный слоеный пирог коры Земли. И только в каньоне его можно увидеть во всей красе. Геологи и археологи проводят на разных участках каньона исследования, способные перевернуть наше представление о развитии жизни на планете.

История каньона

Горное плато, на котором ныне находится гигантский памятник непобедимой эрозии, появилось всего 75 миллионов лет назад. До этого Колорадо было просто равниной, но с движением тектонических плит оно начало подниматься, и сегодня уже возвышается над уровнем моря на 3,2 километра. Примерно 18 миллионов лет назад породы плато не выдержали растяжения, и образовалась небольшая впадина, предвестник будущего чуда природы. Река Колорадо изменила русло и потекла по впадине. Несущая огромное количество песка вода как наждаком стесала мягкие породы, прокладывая себе путь, и продолжает это делать до сих пор. Самым активным периодом формирования каньона было время около двух миллионов лет назад, когда ледниковый период привнес в климат планеты повышенную влажность. Уже 1,2 миллиона лет назад его глубина не сильно отличалась от современной. Всплеск вулканической активности на горном плато привел в результате к формированию плотин, перегораживающих реку, и серьезно усиливших ее эрозийные свойства. Сейчас каньон продолжает углубляться, но делает это очень медленно, потому что древние гранитные породы в ложе реки имеют крайне высокую прочность.