Отели Большого Каньона

Туристическая инфраструктура Большого Каньона предлагает большой выбор мест для ночлега и проживания, если вы захотите полюбоваться уникальными скалами...

Небесная Тропа

В марте 2007 года в Западной части Гранд Каньона (Grand Canyon West ' s Eagle Point ) появился еще один уникальный и необычный объект – Небесная Тропа...

Животный мир

На фотографиях Большой Каньон выглядит безжизненной марсианской пустыней. Однако на его скалистых просторах обитают десятки редких видов зверей, птиц и ...

GISMETEO: Погода по г.Екатеринбург

Возраст североамериканского «Гранд-Каньона» уменьшился в 10 раз

07.05.2014
Споры о возрасте одной из самых известных при родных достопримечательностей Соединенных штатов уже не одно десятилетие вызывает яростные споры в среде ученых – геологов. Хотя все специалисты признают, что формирование этого величественного природного памятника не закончилось и до сих пор. Главную роль в создании «Гранд-Каньона» сыграла река Колорадо, бурные воды которой промыли этот разрез в толще относительно «молодых» известковых отложение, а затем в слоях древних сланцев и песчаников.

Высота склонов (берегов) достигает 1800 метров и по обнажившимся породам довольно просто определить геологическую историю «Гранд - Каньона». Причиной возникновения этого разреза явился сдвиг земной коры, произошедший около 65 миллионов лет назад, после которого русло равнинной реки Колорадо изменило свой наклон и скорость ее течения достигла 20 километров в час. Это интенсифицировало процесс водной эрозии и в течении 10 миллионов лет происходило образование «Гранд – Каньона». Сегодня дно реки Колорадо состоит из гранитов, которые менее подвержены разрушению. Однако содержащийся в воде реки песок и мелкие камни образуют абразивную суспензию, воздействие которой на гранитное ложе увеличивает глубину реки на 0,25 миллиметра в год.

Большинство ученых считало, что образование разреза длилось около 10 миллионов лет и закончилось 20-25 миллионов лет назад.

Новейшие исследования

В 2012 году появились результаты исследований американских геологов, которые определили, что возраст апатитов в нижних слоях склонов «Гранд-Каньона» превышает 70 миллионов лет. По их мнению каньон существовал уже в эпоху динозавров. С такой оценкой не согласен Карл Карлстрём (Karl Karlstrom) и его коллеги, работающие в Университете Нью – Мехико. По их мнению окончательное время образования «Гранд-Каньона» не может превышать 5-6 миллионов лет.

Недавно в научном издании «Nature Geoscience» были опубликованы результаты многолетних исследований возраста «Гранд-Каньона», проведенными учеными различных геологических школ Соединенных Штатов. В основу исследования легла принципиально новая методика оценки горных пород, основанная на разнице остывания различных минералов в зависимости от воздействия прямых солнечных лучей.

Результаты проведенных исследований свидетельствуют о том, что наиболее древним участком, сформировавшимся не позднее 50-70 миллионов лет назад является центральная часть каньона - «Харрикейн». Область же «Западного Гранд-Каньона» появилась не ранее 15- 25 миллионов лет назад. Облик, наиболее приближенный к современному, весь «Гранд-Каньон» приобрел 2- 6 миллионов лет назад. Именно в это время река Колорадо окончательно размыла эрозионные перемычки «Западного» и «Мраморного Каньона» соединив всю систему «Гранд – Каньона» в единое целое.